Sunday, July 31, 2011

威廉凯特拯救王室? 检视世纪婚礼成果


自从威廉王子与凯特宣布结婚,全球马上对这场世纪婚礼充满期待与激情。而今,婚礼已过,激情逐渐冷却,且让我们用更平静的心情回顾与分析王子与民女的结合。

text/黄翰铭

平民结婚,充其量不过是两个人之间的人生大事。但如果结婚的是王室,尤其是曾经殖民地遍布全球,直到如今仍然拥有强大的文化与经济影响力的英国王室,那么,结婚就不只是两个人的事,而是国家大事、世界大事了。威廉王子和民女凯特的婚事,就被全球媒体放在显微镜下展示,并从中延伸出了许多讨论。

婚礼前,在媒体铺天盖地的报导中,最重要与最多人讨论的,不外是:一,这场婚礼将会多受瞩目。当时,各种数据满天飞,有的机构预测会有上百万人涌进伦敦参与其盛,有的媒体甚至大胆预测全球会有40亿观众(也就是这地球三分之一的人口)收看这场婚事。多少人关心这件事,多少人为王子公主疯狂,可反映出英国的软势力,也是英国王室是否受欢迎的重要指标。

第二,英国近年经济持续低迷,婚礼前已有不少英国人民埋怨婚礼劳民伤财,这场婚礼到底能为英国带来多少实际收益,还是把英国经济进一步往下拖,是英国人最关心的问题。

三,这场婚礼是否能挽救英国王室形象。随着民主思想的日益普及,英国国内“废除王室”的呼声也渐渐涨高,戴安娜王妃之死,更引发广大民众对英国王室的不满。也因此,威廉王子大婚也不再只是单纯的男女结合,媒体普遍把这视为英国王室的公关秀,借此赢回民众的信任与爱戴。

而今,婚礼大典已过,我们终于可以抛开假设与预测,从各种已经出炉的数据中,以更务实的心态,去看这场婚礼带来的影响与意义。

总的来说,这是一场被高估了,也被低估了的婚礼。

除了英国之外,美国是最关心英国王室的国家。根据美国的统计,通过电视收看婚礼直播的美国观众,高达2270万。这固然是个极高的收视率,但不要忘了1997年戴安娜王妃的丧礼,收视高达3320万人,相比之下,此次喜事,少了大约三分之一的观众。

不过,在这个网络时代,通过电视收看婚礼直播,并不是唯一的管道。根据Youtube公布的数据,通过该网站收看这场世纪婚礼直播的观众高达7200万。听起来,这好像已经是非常了不起的收视率,对得起这场世纪大戏了。可是,在传播热潮极快的网络汪洋里,这样的收视率,其实并不算太惊人的记录。举例来说,Youtube上的另一个广受欢迎的老鹰生活成长纪录直播Decorah Eagel,已经突破一亿观众的收视率。几只老鹰没有任何宣传,就能得到一亿收视率,王室大婚得到那么多无孔不入的报导,收视率还低于一亿,可见王子公主的魅力也不是所向无敌。

从这些数据可以看出,威廉王子的婚礼无疑是全球瞩目的,但距离某些机构的预测,仍然相去甚远。40亿观众守在电视机前等待王子与公主交换婚戒的预测,成了笑话。如果数据只是反映了一个轮廓,那么,加拿大The Globe and Mail记者Stephanie Nolan驻印度记者的报导,也许更能勾画出民众对王室婚礼的态度。

印度是受英国影响最深的殖民地之一,应该会把威廉王子的大婚,视为头等大事吧?可是,据Nolan的报导,印度大城市德里超过数十家的报章中,几乎没有一家报章以威廉王子和凯特的照片作为封面。直播这场婚礼的,也只有两家有线电视台。咖啡厅和酒吧里也没有群众围聚在电视前观赏婚礼直播。

但这也不是说,印度人对这场婚礼毫无兴趣。Nolan的报导生动地描绘了两代印度人态度的对比。一位印度妈妈为了迎接婚礼的到来,特地在家里做了饭,并嘱咐女儿邀请朋友们来家里一同观赏直播,分享王子大婚的喜悦。可是,女儿和朋友们享用了母亲准备的大餐,就关在房里念书,没人对王子与公主的童话感兴趣。印度妈妈只好一个人坐在客厅里,孤独地观赏电视。许多老一辈的印度人对前殖民宗主国,仍然有种浓浓的乡愁,而年轻一辈对英国王室,只剩下漠然。

小标:婚礼实际收益

这场婚礼能为英国带来多少进账,一直众说纷纭。而根据伦敦旅游网站Visit London的预测,到伦敦感受王室大婚的人潮,将有110万人,这些人潮将在伦敦消费五千万英镑,伦敦的酒店业、餐饮业与零售业,将因此获得空前营业额。英国旅游权威机构VisitBritain则预测,这场婚礼在未来几年内,将能为英国多带来四百万名游客,以及20亿英镑的收入。

如今,尘埃落定,各行各业开始统计出他们在这段时间的营业额。根据The Telegraph的报导,伦敦West End零售业4月份的营业额增长了7.6%,和前几年比较起来,外国旅客的消费额,更是增加了122%,平均每名外国旅客在该区消费了596英镑,这也是外国旅客消费额三年来最大的涨幅。

由此可见,英国王室在全世界,仍然有着强烈的吸引力。虽然在全球富豪排行榜中,英国王室的排名并非名列前茅,英女王的资产和泰国国王、文莱苏丹、沙特阿拉伯国王等相比,无异小巫见大巫,但英国王室却无疑是全世界声誉最隆,最受欢迎的王室。

也因此,虽然在崇尚民主的欧洲,人民已经不再相信君权神授,但英国的君主立宪制,依然有其市场和价值。说到底,英国王室最大的优势,就是其辉煌的历史。英国王室犹如英国最动人的活生生的历史遗产,和白金汉宫、温莎古堡等等古迹一样,牵动着无数人的浪漫情怀,也为英国带来不少外汇收入。

小标:皇室危机

许多评论家都把威廉王子大婚,视为解决或舒缓王室危机的机会。他们认为,倒王派对王室的不满源自于戴妃之死,而查尔斯与戴妃闹出的一连串王室丑闻,更将王室形象毁于一旦。戴妃深受人民爱戴,戴妃的部分支持者,都认为王室对待戴妃不公,甚至更有谣言说戴妃之死,是英国王室一手策划的。因此评论相信,只要威廉和凯特婚姻幸福,搞好王室形象,重拾人民对王室的尊重,那么,倒王派将无立锥之地。

根据英国民调机构YouGov和剑桥大学进行的民调显示,此次婚礼将巩固君主制度,70%的民众也认为,威廉王子与凯特的婚姻,对于改善英国王室的形象有积极作用,并认为王室的存在对英国特性的诠释很重要。28%的受访者还表示,君主立宪的体制需要改革,和去年的59%相比,明显下降不少。

看起来,这场婚礼已经达到了王室最终极的目的——巩固王室在英国的地位。可是,以为只要上演一场完美无瑕的婚礼大戏,就能一劳永逸江山永固,则是低估了倒王派。英国倒王派发起废除王室运动的原因,绝对不是为了对个别王室成员不满,而是出于对民主理念的拥护。

伦敦都会大学(London Metropolitan University)教授Stephen Hesseler趁着婚礼,发起了倒王运动。在他们的聚会上,几乎没有提到王室丑闻或英女王及其他王室成员的道德缺陷。他们认为,君主制是历史遗物,王室拥有巨大资产,应该和其他英国人一样交税。他们相信人人生而平等,王室成员无权享有特权。他们不满皇室的奢华生活,来自于纳税人的血汗钱。他们相信英国最终应该跟随世界大趋势,开始走向共和。不过,倒王派显然也知道以目前的形势,要扳倒英国王室是不可能的任务。因此,他们把目标放眼2025年,寄望届时废除王室能逐渐进入国家议程。

其实,王室最需要担心的,恐怕主要不是形象问题,而是百姓最切身的民生与经济问题。如果经济持续不景气,难保会有越来越多的人对王室成员无需辛苦工作既能享有奢华生活感到不满,大家也更不愿意把自己的纳税钱花费在王室成员的保安等等项目上。根据王室统计,王室每年花了纳税人4千万英镑,不过根据倒王派的计算,纳税人每年花在英国皇室的钱,却高达1亿8千万英镑。

纳税人的钱花在王室,到底值不值得,恐怕是本难以算清的帐——计算了王室开销与游客外汇,人民对王室的情感与依恋,又要如何去衡量。英国王室很清楚这点,因此,王室的网页上写着这句话:“女王始终扮演着国家元首的角色,王室虽无实权,却代表着国家的延续性。政客必令人讨厌,所以需要王室代表国家。”

英国王室在历史长河中,是否能维持千年不坠的地位,无人能知。不过,忙过大婚的威廉与凯特,总算演完了一场完美的秀,完成了他们的历史任务,可以暂时退下舞台,回归比较私密的二人世界了——那才是爱情最根本的面貌。

已刊登于2011年7月份《Jessica》杂志

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