Sunday, March 21, 2010

当阿拉伯文化输出大马


游走波斯湾游,总令我不期然想起马来西亚。

譬如阿拉伯国家的保护主义。在科威特、卡塔尔、阿联酋、阿曼、沙地阿拉伯,外国人无论在当地住了多久,工作了多少年,都很难申请到永久居留权,成为公民更是不可能,甚至他们在当地出生的孩子,也不可能成为公民,永远是个外来者。这种观念,不正和我国某些人的观念很相似吗?我先来到这片土地,所以我是这片土地的主人,你永远是外来者,子子孙孙,生生世世都是。

当然,我很庆幸,和阿拉伯国家比较起来,马来西亚算是好多了。常有人告诉我,在卡塔尔千万别发生车祸;就算是卡塔尔人的车子撞上你,法律也会判你错。他们的逻辑很简单——你不是属于这里的人;如果你不出现在这里,卡塔尔人的车子根本就不会撞上你。

但是,阿拉伯人却不允许这种逻辑反过来使用。有时看报章,移民澳洲或其他国家的阿拉伯人抗议受到歧视,只因学校以不符校服标准为由,不允许他们的女儿戴头巾到学校,或是政府以干扰居民睡眠为由,禁止回教堂的诵经广播。可是,在这几个海湾国家,女学生若不戴头巾,休想进入当地学校;而伊斯兰教以外的宗教,甚至不能在这些国家宣教或建教堂。迪拜在狗不拉屎鸟不下蛋的偏远地区拨出一小块土地,让所有其他宗教人士建立教堂,已经足够他们得意地证明自己有多自由开明。

在商业上,海湾国家有所谓的阿里巴巴制,也就是说,外国人一定得和当地人合股,才能在当地开公司,而且当地人的股份一定得高过外国人。许多要到海湾国家做生意的外国人为了顺利开公司,也就只好让当地人当个名义上的股东,和这些名义股东分享部分的利润。这和本国的固打制不是很像吗?要是生意上发生什么纠纷,法律也是偏袒本国人。

见识过海湾国家的种种,我开始理解为何某些本国政治人物,会把一些蛮荒的观念,视为理所当然。就像不少华人到中港台留学,我国也有不少马来人,到沙地阿拉伯、科威特、阿联酋,甚至贫困的也门留学,其中有一些,没有学到好的东西,却把极度排外、自身族群利益至上的态度给学回来了。

这种排外,把族群利益置于一切之上的态度,本是贝都因人,在几千年艰难的沙漠生活中,为了和大自然对抗、和其他文明的竞争的情况下,赖以求生的法则。但放在今天全球化的环境下,是否还是必胜法则,有待商权。

可是,海湾国家有源源不绝的石油作为后盾。马来西亚有这种极端的保护主义的条件吗?我害怕,到时候我们不是走向科威特、卡塔尔的富裕,而是走向也门的没落与贫困。

很多人以为阿拉伯人反美。其实,大部分阿拉伯人崇美崇欧。遇上金发碧眼的白人,阿拉伯人总有三分尊敬。可是,遇上亚洲人,对方就算身居高职,英语流利,阿拉伯人也不见得会刮目相看——这里太多英语流利的菲律宾和南亚外劳,在很多年轻阿拉伯人印象中,亚裔人士和佣人可以画上等号。

许多被公司外派到卡塔尔的亚洲职员告诉我,这里存在严重的种族歧视。这种歧视还是光明正大的。譬如,有时商场或餐厅办活动,亚洲人要进去,被守卫挡了下来,说是外国人不准进入,但欧美人要进去,却没有问题。

好几次,我在排队付账时,总会突然出现一身白袍或黑袍的阿拉伯人,趾高气扬地,越过长长的人龙,直接插队到最前面。这个时候,总令我由衷地感谢在马来西亚这片土地上占了多数的马来人,可爱多了。

说了那么多负面印象。其实,海湾国家也有许多优点。乞丐和流浪汉,是很多城市少不了的一道风景线。可是,在中东游走多时,我发现除了也门,其他海湾国家几乎是一个乞丐也没有,可见国家福利政策很不错。不过,福利那么好,实在也是因为国库本来就富到漏油了吧。另外,在这里,偷窃、抢劫很少发生,各种旅游城市常出现的光怪陆离的骗财手法很少见,政府官员更不会贪污敲诈。怎么我们却没有把别人的优点学回来呢?


9845 科威特的国家回教堂,恢弘大气。这是我通过特别管道,才能进入参观的。每年,世界各地的宗教学校都派出无数穆斯林到中东学习,当然包括马来西亚。
9848 对着这个巨大的凹室讲话,能利用回音原理将声音扩大许多倍。从前Imam就是在这里讲经,不过,现在有了音响系统, 不需要面壁诵经了。
9856、9857、9837、9833、9834 科威特国家回教堂一景
9840 科威特大回教堂可容纳上万人在里面祈祷。
9506 科威特小孩
9521时间已经是晚上12点,小孩们还在公园里玩得不亦乐乎。日夜颠倒是阿拉伯人的生活习惯。

已刊登于21/3/2010《星洲日报》

Monday, March 15, 2010

后周杰伦时代来了吗?


在台北跨年演唱会第一次听见刘子千,心里暗暗兴奋:后周杰伦时代,终于要来了吗?

华语乐坛被周杰伦和他的众多模仿者霸占太久。周杰伦初出歌坛时,成功创出了自己的风格。但成功的模式经过长久复制再复制,周氏音乐渐渐沦为罐头,再加上林俊杰、胡彦斌、南拳妈妈之流,不断模仿抄袭,早就令人产生审美疲劳。简单的R&B节奏,配上一点中国小调的曲风,就此充斥乐坛10来年。

刘子千的《Mr. Why》专辑,是华语流行音乐的一股清流。《占据》、《突然很想念》,曲风独特,没有一般华语歌曲千人一面千遍一律的感觉。而且整张专辑里,没有一首芭乐。这是连周杰伦都无法避免的。华语乐坛对陌生的东西向来接受程度不高。难得的是,刘子千的歌曲有新鲜感之余,却不“难啃”,就如他的外表般很具亲和力。

除了创作实力,他的声音表现,也令人惊喜。虽然父亲是刘家昌,母亲是甄珍,但他没有用传统“正派”的唱法,清澈嗓音仿佛是直接从喉咙里蹦出来的,没有通过头部或胸部共鸣,直率而真实。但他在某些段落的表现,又确实透露了,他其实也是能用传统声乐的方式去歌唱的。

这让我暗自猜想,刘子千有没有可能成为周杰伦时代的终结者呢?当然方大同已经渐成气候。但是,玩Jazz的方大同更小资一点,而刘子千似乎更能深入草根,雅俗共赏。

不过,刘子千也不是毫无缺陷的。他的首张专辑曲风芜杂,《Mr Why》的嘻哈,尚能勉强和其他歌曲并列,生硬地卖弄异国情调的《玫瑰》,就显得非常突兀。这应该是对市场拿捏不定,战战兢兢,想要网罗各种品种的音乐的结果。希望他下一张专辑能更大胆,走自己的路。


之前应《星洲》编辑之邀写的乐评,当时他似乎急着要稿,所以现在应该刊登了吧,可以贴上部落格了吧?

Monday, March 8, 2010

欲拒还迎 科威特


大学时,有位科威特同学对宗教很虔诚,全班同学去旅行,大家都上酒吧,只有他拒绝前往,坚持一天跪在毯子上祈祷五次,引来美国同学纷纷侧目也无动于衷。这一直令我感到科威特是保守的。

而且,科威特也一直很低调。阿联酋与卡塔尔近年致力发展旅游业、商业、金融业,风气渐渐开放,迈向全球化。相形之下,科威特会成为大家耳熟能详的国名,倒不因为别的,只是因为1990年那场波斯湾战争。

再也想不到,科威特如此“西方化”。大概是因为伊拉克侵略时,美国曾出兵相助,所以在海湾六国里,科威特是最亲美的国家。这除了表现在政策上,从城市的氛围和科威特人的生活方式,也可轻易看出。

科威特的海滨商业休闲区Salmiya,一片霓虹闪烁,和美国加州海滨的景象有三分相似。当然这里没有酒吧,可是,开到深夜的餐厅与水烟馆,情调总算接近。街上固然有穿传统白袍和黑袍的男女,但穿T恤牛仔裤的人也不少,尤其年轻一辈,打扮和美国孩子没多大分别,只是女孩多了一条头巾。听说有许多科威特家庭把小孩送到国际学校,让孩子从小学习英语。不过,每次向人问路,还是不会讲英语的居多。

我也很快发现一个现象。科威特特别钟情西方快餐店,小小一个Salmiya挤满国外来的快餐,麦当劳、汉堡王、Papa John’s、Wendy’s、Subway、Hardee’s(基本上就是Carl’s Jr.,美国的南部与中西部,用这个名称),几乎所有的美国快餐与连锁餐厅都到齐了。

这除了说明科威特的消费能力很高,是外国企业垂涎的市场,也透露了科威特人对西方国家——尤其是美国——的向往与认同。

这就是科威特,外观上充满西方情调,阿拉伯色彩已经很淡很淡。卡塔尔至少还有Souq Waqif那样充满阿拉伯情调的传统市集,阿曼也保留颇多古迹。但是,科威特似乎只有购物商场。

也因此,科威特能吸引外国游客的地方非常少。科威特水塔是科威特地标,就像铁塔之于巴黎。就算你对这三座形状像竹签插鱼丸的水塔不怎么感兴趣,也必会有人执意要带你来。水塔由瑞典公司设计,南斯拉夫公司承包建造,1979年建成。第一座插了两颗鱼丸的塔,高178公尺,顶部那颗“小鱼丸”是个旋转观景台,门票只要1第纳尔(约等于3.5美金),里头有贩卖部售卖汽水零食。科威特没有多少高楼,不像阿联酋和迪拜一样,拼老命建摩天大厦。从123公尺高360°旋转的观景台望出去,整个科威特一览无遗。小鱼丸之下的大鱼丸,则是个餐厅,早餐时段只准女性入内。

第二座插了一颗鱼丸的塔,才是真正的水塔,用来蓄水,不对外开放。第三座没有任何鱼丸的塔,没有任何实际用途,纯粹为“摆设品”,令整体建筑更视觉上协调。

观景台有一系列照片,记录了伊拉克入侵时,科威特被炸得满目疮痍的景象。事实上,科威特一直不敢,也不愿轻易忘记这段历史,除了水塔,许多博物馆里都详细地重现了这段历史,一再提醒着子民战争带来的伤痕。

海湾六国里,沙地阿拉伯最是执着,宗教与文化,仍停留在中世纪时代。也门太穷困,温饱都成问题,很难谈及文化改革或现代化。其他几个海湾富国,则无可避免地,走在全球化的潮流上,可是,它们的选择,又各自所不同。多哈与迪拜的改变,是为了迎合世界的期许。这两座城市努力推动旅游业,外观比很多城市现代化,但由于“改革开放”的时间不长,形改而神不改,骨子里仍是保守的。毕竟文化与思想的改革不像建高楼,需要一段很长的时间慢慢改变。

而国土面积只有两个新加坡大,石油储量却占了全世界总储量10%的科威特,根本不屑搞旅游业,也无需牺牲传统、接受改变,来迎合世界口味。科威特并不急切地通过盖高楼来炫耀自己的现代化,虽然美国人的生活享受与价值观,早已渐渐渗透到科威特人的生活里头。

对于宗教,科威特却丝毫不肯妥协。多哈、迪拜与巴林,早就为了欢迎旅客,有限度地开放售酒与售猪肉执照,而科威特仍是严厉禁止任何酒精饮料,买猪肉,当然也是门都没有的。


9632、9635 Salmiya街头
9710 水烟馆情调就像酒吧,饮料也像啤酒,但不含酒精。
9768 西方来的快餐店,霸占了整个科威特.
9779 终于在科威特找到地道阿拉伯快餐。Sambosa是中东与中亚食品,油炸外皮裹着馅料马铃薯、葱、豆子等馅料。快餐Sambosa则推陈出新,里头的馅料有火腿、乳酪等等多种选择。
9861 科威特水塔。
9874 从科威特水塔的观景台眺望。
9882、9884 科威特水塔观景台
9896 水塔内记录了伊拉克侵略历史的照片。


已发表于1/3/2010星洲日报《爱上巴别塔》专栏。

Saturday, March 6, 2010

Here is the result

Ok, guys, result time. Combining votes from facebook, email and my blog, here is the result:

a la maison : Yoyo, Laura, Koren, Wen Wen, Pih Ching, L Chen Yung, Lampfly, Wilz, 王子, Elayne, Kenny, Amanda. = 12 votes (Bo hates this name)

mise en scene : Mei Yee, Bo, Alan, David Chua, Robin, Wish, Jil, Sebastian = 8 votes (2 person hate this name: Hans and Samuel)

Chez Moi : Samuel, Ren Hui, Sophia, Jeane, David Chai. =  5 votes


However, I received an email from my dearest brother in law, IVAN HO, we gave me this brilliant idea.

A Loft of Things

How about that?

My shop is designed in Loft style. And indeed I have a lot of things to sell - fashion, accessories, home & lifestyle products, gifts... sounds like a kedai runcit, huh? So the name says it all.


Does everyone agree with this one? or should i stick to a la maison? after all, it got the highest vote leh.

In fact, i like the name so much that I designed the logo (using the lousy microsoft Word) for it right away. Which logo do u like the best?

 
  
 

Tuesday, March 2, 2010

Your opinion needed. Help me pick the right name

Hey friends, your opinion needed! I am opening a boutique + cafe soon. And I still don't have the right name! I thought about Mise En Scene (a film terminology, French word, means costume, setting, and everything visuals in a movie. I picked this name becos I will be selling Fashion and other stylish things including home and lifestyle products. Also, I think all the world's a stage, and we're merely players. Btw, it pronounces Mi-Song-Sen ) 

However, everyone hate this name. Don't know how to pronounce, hard to remember, they said.

So I came up with a different name. a la maison. Also a French word. It means "at home". (Because My boutique will be designed as a bachelor's apartment. When you are here, you feel "at home")

(don't ask me why I keep picking French word. I don't know. I don't even like French! But English is too common. And home in Italian is Casa, sounds like a furniture shop.

So, voting time. Mise en Scene and a la maison, which one do u like better?

Or do u have a better name? Any suggestion will be appreciated.

p/s: Just found out that  "Chez Moi" means "my place/home". What about this one?